De 51-jarige Italiaan die zich donderdag op het Sint-Pietersplein in Rome in brand stak, is zondag in een ziekenhuis aan zijn verwondingen overleden.

Dat heeft het Italiaanse persbureau ANSA gemeld.

De man was donderdag met een fles benzine naar het Vaticaan gekomen. Op het plein goot hij de brandbare vloeistof over zijn kleren. Daarna stak hij zichzelf in brand met een aansteker.

Een jezuïet die op weg was naar zijn werk bij de curie, schoot de man te hulp en probeerde de vlammen te doven met zijn jas. De reddingspoging had geen succes. Uiteindelijk wisten twee agenten de vlammen wel te doven met een brandblusser.

De man had derdegraads brandwonden opgelopen op zo'n 50 procent van zijn lichaam, aldus de behandelende artsen. Hij werkte bij de reinigingsdienst van een ziekenhuis. Hij zou privéproblemen hebben gehad.