Zeker 24 Iraakse militairen zijn zaterdag gedood bij een verrassingsaanval van terroristen in de westelijke provincie Anbar.

Onder hen is de generaal van een divisie, een tweede commandant en enkele andere officieren van hoge rang. 35 anderen raakten gewond, meldden Iraakse media.

Volgens diverse bronnen hebben drie personen zich met explosieven opgeblazen in een woning in de stad Rutba waar de militairen van de 7e divisie bijeen waren. Waarom de militairen waren samengekomen is nog onduidelijk.

Premier Nuri al-Maliki van Irak heeft het leger ingezet om de militanten op te sporen die achter de aanslag zitten. De verantwoordelijkheid voor de aanslag is nog niet opgeëist, maar vermoed wordt dat de extremistische groepering Islamitische Staat van Irak en de Levant erachter zit. De groep heeft nauwe banden met al-Qaeda.

Fusie

Rutba ligt in een soennitisch gebied waarvan delen in handen zijn van de militante organisatie die dit jaar is ontstaan uit een fusie van terreurbewegingen uit Syrië en Irak. De beweging pleegt in Irak regelmatig zelfmoordbomaanslagen.

In heel Irak zijn in de afgelopen maand zeker 350 mensen omgekomen door aanslagen.