Zeker negentien leerlingen van een Chinese basisschool zijn in het ziekenhuis terecht gekomen na het eten van vergiftigde yoghurt.

Het melkdrankje van de kinderen was naar verluidt aangelengd met rattengif en onkruidverdelger, berichtte staatspersbureau Xinhua zaterdag.

Zeker drie van de jonge slachtoffers zijn er slecht aan toe, maar verkeren niet in levensgevaar. Een 34-jarige vrouw uit de stad Loudi heeft het vergiftigen van de yoghurt opgebiecht, aldus Xinhua. De vrouw lijdt vermoedelijk aan een geestelijke stoornis.

China kampt al jaren met aanvallen op schoolkinderen. Zo raakten in 2010 nog vijf kinderen en een leraar gewond toen een boer zich met een ijzeren hamer op leerlingen van een kleuterschool stortte.

De Chinese overheid besloot daarop een speciale commissie in te stellen om de veiligheid op scholen te vergroten.