De vrijdag vrijgelaten Michail Chodorkovksi werd op het vliegveld bij Berlijn opgewacht door Hans-Dietrich Genscher. 

De Duitse oud-minister van Buitenlandse Zaken onderhandelde achter de schermen over de vrijlating van de Russische oud-oliemagnaat.

Genscher (1927) had twee ontmoetingen met de Russische president Vladimir Poetin om over Chodorkovski te praten, zei de oud-minister tegen de ARD. Ook hielp Genscher bij het organiseren van de vlucht met een privévliegtuig naar Duitsland.

Chodorkovksi bedankte Genscher vrijdag voor zijn ''persoonlijke betrokkenheid bij mijn lot''.

Oud-minister Genscher speelde aan het einde van de Koude Oorlog een belangrijke rol in de betrekkingen tussen Oost en West. Hij was tot 1992 minister.

Bondskanselier Angela Merkel en bondspresident Joachim Gauck hebben verheugd gereageerd op de vrijlating van Chodorkovski. Minister van Buitenlandse Zaken Frank-Walter Steinmeier sprak van ''goed nieuws''. Volgens hem blijft Duitsland met Rusland in gesprek over verbetering van de rechtsstaat en de mensenrechten.

Lees meer over Michail Chodorkovski