Europa heeft observatiedrones nodig. Dat benadrukte NAVO-secretaris-generaal Anders Fogh Rasmussen donderdag in Brussel op een top van Europese leiders. 

Het was de eerste toespraak van een NAVO-topman op een Europese top.

Rasmussen riep de Europese landen op de militaire capaciteiten te ontwikkelen die werkelijk nodig zijn, zoals de onbemande vliegtuigjes en tankvliegtuigen die andere vliegtuigen in de lucht kunnen bevoorraden.

Rasmussen was uitgenodigd omdat de Europese leiders zich op de eerste dag van hun tweedaagse top over het Europese veiligheids- en defensiebeleid buigen. Zij doen dat voor het eerst sinds jaren.

De Nederlandse strijdkrachten hebben twee typen drones en ze willen eind 2016 beschikken over een drone die langere missies kan uitvoeren.

Nederland en zes andere EU-lidstaten besloten een maand geleden te gaan samenwerken op het gebied van onbemande vliegtuigen. Ook wordt de mogelijkheid van de ontwikkeling van een Europese drone onderzocht. Maar Defensie zal aan dat laatste geen actieve bijdrage leveren.