De Centraal-Afrikaanse Republiek houdt vervroegde presidentsverkiezingen. 

De bevolking van het in chaos vervallen land mag volgend jaar al een nieuwe president kiezen in plaats van in 2015, zo kondigde premier Nicolas Tiangaye donderdag aan.

De huidige president is Michel Djotodia, die zichzelf tot staatshoofd uitriep nadat hij in maart een staatsgreep had gepleegd met zijn islamitische rebellengroep Séléka.

Djotodia heeft de organisatie ontbonden, maar daar is in de praktijk weinig van terechtgekomen. Islamitische en christelijke milities vechten regelmatig op leven en dood, maar ook onder de burgerbevolking vallen veel slachtoffers. Alleen al in de hoofdstad Bangui eisten gevechten de afgelopen maand meer dan 500 levens.

Frankrijk besloot onlangs militair in te grijpen en stuurde zo'n 1600 manschappen naar de voormalige kolonie om het geweld te beteugelen. De Afrikaanse Unie heeft een vredesmacht in het land en zegde vorige week toe die uit te breiden van 2500 tot maximaal 6000 militairen.

Ook andere Europese landen zullen mogelijk troepen sturen. Nederland heeft duidelijk gemaakt dat niet te doen.