De voorzitter van de Duitse rechtsextreme partij NPD, Holger Apfel, heeft zijn aftreden bekendgemaakt. 

Dat meldt Der Tagesspiegel donderdag. Apfel zou zich om gezondheidsredenen terug willen trekken. 

Het voornemen zou niets te maken hebben met de zware kritiek die de partij recentelijk te verduren krijgt. Zo noemde de Duitse Bundesrat de NPD een "bolwerk van criminelen".

Begin december maakte de Berlijnse voorzitter al zijn aftreden bekend. In zijn winkel was een tas met propaganda tegen Joden, homoseksuelen en asielzoekers gevonden. 

De NPD, opgericht in 1964, is de oudste extreem rechtse partij van de Bondsrepubliek. De partij is vertegenwoordigd in de deelstaatparlementen van Saksen en Mecklenburg-Voor-Pommeren.

Volgens de deelstaten heeft de partij veel gemeen met Hitlers NSDAP. De NPD dreigt geweld te gebruiken als zij meer macht krijgt en wijst de parlementaire democratie af. De NPD-aanhangers zijn voornamelijk jong, mannelijk en laag opgeleid.

Er zijn meerdere pogingen ondernomen om de partij te laten verbieden.