De al jaren spoorloze Amerikaan Robert Levinson is niet in Iran. Dit beklemtoonde dinsdag het Iraanse ministerie van Buitenlandse Zaken.

Hij verdween in 2007 toen hij kennelijk op weg was naar een Iraans eiland in de Perzische Golf.

Sindsdien doen hardnekkig verhalen de ronde dat hij een agent was van de Amerikaanse geheime dienst CIA in Iran.

Het Witte Huis in Washington heeft pas nog beklemtoond dat Levinson in 2007 helemaal niet in dienst was van de Amerikaanse overheid.

Eerder had hij wel gewerkt voor de federale recherche FBI. De Amerikaanse autoriteiten onderzoeken naar eigen zeggen de verdwijning.

De krant Washington Post schreef afgelopen week dat Levinson op pad was in opdracht van een medewerker van de CIA die echter geen bevoegdheid had die opdracht te geven. De CIA zou de zaak in de doofpot hebben willen stoppen.