Het handen schudden van de Amerikaanse president Barrack Obama en de Cubaanse leider Raul Castro tijdens de herdenkingsceremonie voor Nelson Mandela was niet van tevoren gepland.

Dat zegt de adviseur van de Amerikaanse president, Ben Rhodes, meldt persbureau AP dinsdag.

"Het had geen enkel doel, maar was onderdeel van de begroetingen van de president en andere wereldleiders op weg naar het podium", aldus Rhodes.

"De president vond dit niet het moment om zaken te doen."

Clinch

Obama begroette tijdens zijn aankomst in het Soccer City-stadion, de plaats van de plechtigheid, meerdere wereldleiders, onder wie Dilma Rousseff, de president van Brazilië die onlangs met Washington in de clinch lag vanwege de afluisterpraktijken van de Amerikaanse geheime dienst NSA.

De Verenigde Staten en Cuba, aartsvijanden ten tijde van de Koude Oorlog, hebben stapjes gezet om nader tot elkaar te komen. Of het ook daadwerkelijk tot het aanhalen van de banden komt is nog de vraag.

Beide landen ondernamen in het verleden vaker verzoeningspogingen, om niet veel later weer te vervallen tot het uitwisselen van verwijten en beschuldigingen.

Bekijk het moment:

Mandela overleed 5 december op 95-jarige leeftijd in zijn woning in Johannesburg. 

Bekijk hier een overzicht van de gebeurtenissen rond het afscheid van Nelson Mandela.

Overzicht toespraken in beeldToespraak Obama | Toespraak Zuma

Overzicht afscheid van Mandela | Dossier Mandela | Profiel Mandela