Twee Franse militairen zijn bij gevechten in de Centraal-Afrikaanse Republiek (CAR) om het leven gekomen. 

Dat heeft het kantoor van de Franse president François Hollande dinsdag bevestigd. Hollande hoorde "met diepe droefenis" dat de twee soldaten 's nachts waren gedood in de hoofstad Bangui.

"Ze hebben het leven verloren, om het leven van vele anderen te redden."

De parachutisten kwamen om tijdens een nachtelijk vuurgevecht in de buurt van het vliegveld van de hoofdstad Bangui. Dat vond plaats toen een gewapende groep weigerde de wapens in te leveren. Maandag overdag waren er ook al vuurgevechten met militanten.

CAR

De Franse president brengt dinsdag een bezoek aan de CAR. Hij reist daar naartoe na de herdenkingsceremonie voor Nelson Mandela in Zuid-Afrika.

Het Franse leger is sinds vorige week bezig de rust te herstellen en milities te ontwapenen in het door geweld geteisterde land. De afgelopen week woedden hevige gevechten in Bangui. Alleen al daar kwamen minstens vierhonderd mensen om het leven bij de gevechten. Veelal gaat het tussen christenen en moslims.