Umberto Bossi is er zaterdag niet in geslaagd opnieuw het leiderschap van de separatistische Lega Nord te bemachtigen. 

Bij een voorverkiezing onder alle partijleden kreeg de tegenkandidaat Matteo Salvini zaterdag 82 procent van de stemmen.

Dit heeft het Italiaanse persbureau ANSA gemeld. Een partijcongres in Turijn op 15 december moet de uitslag nog formeel bevestigen.

Bossi moest vorig jaar aftreden na een fraudeschandaal. Hij zou partijgeld hebben misbruikt voor privédoeleinden. Bossi was ruim twee decennia lang het boegbeeld van de Lega, die streeft naar onafhankelijkheid van 'Padania', de Povlakte en andere delen van Noord-Italië.

Jarenlang regeerde hij als juniorpartner mee in centrumrechtse coalties met Silvio Berlusconi.