Een Japanse vloot met walvisjagers is zaterdag uitgevaren naar Antarctica. De walvisjagers hopen voor eind maart tot 935 dwergwalvissen en 50 vinvissen te vangen.

Dat meldt het Japanse persbureau Kyodo.

De dieren worden volgens de Japanse overheid gevangen voor wetenschappelijk onderzoek, maar het is een publiek geheim dat het vlees gretig aftrek vindt in Japanse restaurants.

De drie schepen worden onder patrouille naar het poolgebied gebracht, om mogelijke anti-walvisjachtacties van milieuorganisaties als Greenpeace te verhinderen.

Vorig jachtseizoen wisten Japanse schepen slechts 103 dwergwalvissen te vangen. De uit Japans oogpunt teleurstellende vangst zou het gevolg zijn van slechte weersomstandigheden en verhindering van de jacht door acties van Greenpeace.