Zuid-Afrika bereidt zich voor op de toestroom van wereldleiders voor de herdenkingsdienst en de begrafenis van Nelson Mandela.

Tegelijkertijd betonen duizenden rouwenden op verschillende plekken in het land hun eer aan de anti-apartheidsstrijder die donderdag op 95-jarige leeftijd overleed. 

Bij Mandela's huis in Johannesburg kwamen zaterdagochtend tientallen mensen bijeen, zwart en blank, om vrijheidsliederen te zingen, te dansen en hun eer te betonen aan Mandela. 

De regering heeft een periode van nationale rouw afgekondigd die duurt tot de staatsbegrafenis op 15 december.

Een woordvoerder van de familie van Mandela zei zaterdag: "We hebben een groot man verloren. De pijler van de koninklijke familie Mandela is fysiek niet meer bij ons, maar zijn geest blijft bij ons.'' 

De woordvoerder las een verklaring voor van de familie. Het is voor het eerst dat de familie reageert op de dood van Mandela, bericht Sky News. De familie noemt de oud-president een "zorgzame leider die voor iedereen tijd maakte en op dat punt zullen we hem zeer missen.''

Herdenkingsdienst

Zondag is uitgeroepen tot nationale dag van gebed en reflectie en dinsdag staat er een grote herdenkingsdienst op het programma in het stadion in Johannesburg waar Mandela in 2010 tijdens de sluitingsceremonie van het WK voetbal zijn laatste publieke optreden gaf. De komende week worden in alle Zuid-Afrikaanse provincies herdenkingsdiensten gehouden. 

Mandela's lichaam zal van woensdag tot vrijdag in het Uniegebouw, de officiële zetel van de Zuid-Afrikaanse regering in Pretoria, op een praalbed liggen.

Die dagen zal Mandela ook door de straten van Pretoria worden gereden, maakte de regering zaterdag bekend. "Iedere ochtend, wanneer het lichaam vanuit het mortuarium naar het praalbed wordt gebracht, zal de route bekend worden gemaakt", zei Neo Momodu, verantwoordelijk voor de informatievoorziening vanuit de regering. 

Maandag vindt er in het parlement een speciale zitting plaats ter eerbetoon aan Mandela, de eerste zwarte en democratisch gekozen president van het land. 

Tijdlijn leven Nelson Mandela:

Bekijk hier de mobiele versie van deze tijdlijn voor op uw smartphone

Profiel Mandela | Necrologie (video) | Reacties buitenland | Reacties binnenland

Dossier Mandela | Liveblog (gesloten) | Mandela in beeld

Rouwen om Mandela

Winnie Mandela Madikizela en de Zuid-Afrikaanse president zondag bij een herdenkingsdienst voor Mandela in Johannesburg. © AFP
Winnie Mandela Madikizela komt zondag aan in Johannesburg voor een herdenkingsdienst. © AFP
Kerkdienst op zondag in Soweto. © AFP
Een meisje steekt zondagochtend een kaars aan tijdens een kerkdienst voor de overleden Mandela in Soweto. © AFP
De kerkdienst zondag in Soweto. © AFP
Zondag 8 december: Een vrouw houdt zondag tijdens een dienst in de Ethekwini Community Church in Durban haar vuist omhoog ter nagedachtenis aan Nelson Mandela. © AFP
Duizenden rouwenden betonen zaterdagochtend op verschillende plekken in het land hun eer aan de antiapartheidsstrijder die donderdag op 95-jarige leeftijd overleed. © AFP
Bloemen zaterdagochtend op het Mandela-plein in Johannesburg. © AFP
Een meisje legt zaterdag bloemen voor de woning van Nelson Mandela, in Johannesburg. © AFP
In Soweto wordt het leven van Mandela zaterdag gevierd. © AFP
Bloemen bij het huis van Nelson Mandela. © NU.nl/C. Brandsma
Rouwenden vieren vrijdagavond het leven van Mandela bij zijn vroegere huis in Soweto. © AFP
Een vrouw houdt vrijdagavond een kaars vast bij het vroegere huis van de overleden oud-president Mandela in Soweto. © AFP
Desmond Tutu leidt vrijdagochtend een mis in de St. George Cathedral na de bekendmaking van het overlijden van oud-president en anti-apartheidsstrijder Nelson Mandela op donderdagavond. © AFP
Een vrouw rouwt tijdens de mis in de St. Georges Cathedral in Kaapstad vrijdagochtend. © AFP
Desmond Tutu viert vrijdagochtend het leven van Mandela in de St. Georges Cathedral in Kaapstad. © AFP
Een vrouw omhelst Desmond Tutu in de St. George Cathedral. © AFP
Een man troost een vrouw tijdens de mis in St. George's Cathedral. © AFP
Een vrouw rouwt vrijdagochtend om het overlijden van Mandela in de Regina Mundi Church in Soweto. © AFP
Een Afrikaanse vrouw rouwt vrijdagochtend in de Regina Mundi Church in Soweto om het overlijden van de oud-president. © AFP
Het leven van Mandela wordt bij zijn oude huis in Soweto vrijdagochtend gevierd. © AFP
De Afrikaanse vlaggen hangen vrijdagochtend halfstok in Kaapstad. © AFP
Een man met een geel ANC-shirt rouwt vrijdagochtend om het overlijden van Mandela bij zijn huis in Johannesburg. © AFP
Bij het huis van de overleden Mandela in Johannesburg zijn mensen samengekomen om te rouwen. © AFP
Buiten het huis van Mandela in Johannesburg worden vrijdag kaarsen aangestoken. © AFP
De politie plaatst hekken bij het huis van Mandela, waar mensen vrijdag samen zijn gekomen om te rouwen. © AFP
Een vrouw voegt vrijdag een boodschap toe aan een poster van Mandela in Soweto. © AFP
In Johannesburg wordt het leven van Mandela gevierd. © AFP
Een Zuid-Afrikaans gezin houdt in de nacht van donderdag op vrijdag een foto omhoog van Mandela in Johannesburg. © AFP
Amerikaanse president Barack Obama laat zich donderdagavond uit over het overlijden. "Ik ben een van de miljoenen die inspiratie bij zijn leven vond." © AFP
"Ik kan mijn eigen leven niet voorstellen zonder het voorbeeld dat hij met zijn leven stelde. Ik en mijn gezin tonen ons diepste medeleven en sympathie. Ik hoop dat de tijd die zijn familie de laatste weken met hem heeft gedeeld geluk heeft gebracht." © AFP
Bij het huis van Nelson Mandela zijn mensen bij elkaar gekomen om de oud-president te herdenken. © AFP
Zuid-Afrikaanse president Jacob Zuma maakt het overlijden donderdagavond bekend. © AFP
Tijdens de toespraak van Zuma stonden veel buurtbewoners van Mandela buiten op straat, meldt Times Live. Inmiddels is de straat afgezet, meldt NOS-correspondent Elles van Gelder. © AFP
Politieauto's staan klaar in Johannesburg, waar Mandela overleed. © AFP
Meisje steken kaarsen aan voor het overlijden van Mandela. © AFP
Volgens correspondenten van de BBC wordt het lichaam van Mandela overgebracht naar een mortuarium in Pretoria. © AFP