In Mexico is een truck gestolen met radioactief afval dat afkomstig was uit een ziekenhuis.

De Mexicaanse autoriteiten hebben de diefstal gemeld bij het Internationaal Atoomenergie Agentschap (IAEA). Die instantie waarschuwde woensdag dat het materiaal zeer gevaarlijk voor de gezondheid kan zijn.

Het radioactieve materiaal kobalt-60 zit goed verpakt, maar als iemand het uitpakt of beschadigt, kan dat ernstige gevolgen hebben, aldus het IAEA. De omvang van de voorraad is niet bekendgemaakt.

De truck was onderweg van een ziekenhuis in Tijuana naar een opslagcentrum voor radioactief afval. In Tepojaco, niet ver van de hoofdstad Mexico-Stad, werd het voertuig gestolen.

Vuile bom

Het IAEA laat zich niet uit over de vraag of de gestolen lading in theorie gebruikt kan worden voor een 'vuile bom'. Dat is een soort geïmproviseerd radiologisch wapen dat een mogelijk dodelijke straling kan verspreiden.

Kobalt-60 wordt in ziekenhuizen gebruikt voor radiotherapie, een behandeling van kanker.