De machinist van de trein die zondag in New York ontspoorde, had zijn concentratie verloren. 

Dat heeft hij tegen medewerkers van justitie gezegd, aldus bronnen bij het onderzoek dinsdag.

De 46-jarige machinist had gezegd dat hij tijdens de rit opeens versuft raakte. Toen hij weer helder was, realiseerde hij zich dat de trein veel te hard de bocht in reed.

Een poging om nog af te remmen mislukte, aldus een bron bij het onderzoek.

Getraumatiseerd

Uit tests is gebleken dat de machinist niet onder invloed van alcohol was. De uitkomst van een drugstest is nog niet bekend, meldde de federale transportveiligheidsraad NTSB.

Volgens een woordvoerder van de vakbond is de treinbestuurder zeer getraumatiseerd en heeft hij na het ongeluk 24 uur niet geslapen.

''Hij is kapot van het verlies aan levens en door de verwondingen van zijn passagiers en collega's'', aldus de woordvoerder.

Vier doden

Volgens de eerste bevindingen reed de trein ongeveer 132 kilometer per uur op de plek waar een bocht begint die met maximaal 48 kilometer per uur genomen mag worden.

Door het ongeluk kwamen vier mensen om het leven. Tientallen anderen raakten gewond. Wagons liepen uit de rails en kwamen op hun kant terecht.

De NTSB onderzoekt of de hoge snelheid te wijten was aan een technisch probleem of een menselijke fout.