Afrikaanse en Aziatische landen gaan proberen de illegale handel in ivoor moeilijker te maken. In Botswana hebben ze onder meer afgesproken dat ivoorsmokkel een serieuze misdaad is.

Dat heeft de IUCN (Internationale unie voor natuurbescherming) dinsdag bekendgemaakt. De landen hopen op deze manier de criminelen harder aan te kunnen pakken.

De verklaring is ondertekend door Afrikaanse landen waar de Afrikaanse olifant voorkomt. Ook Vietnam, de Filipijnen, Maleisië, China en Thailand tekenden. Dat zijn landen die grote afnemers van ivoor zijn of dienen als doorvoerhaven.

In 2013 is tot op heden ruim 41 ton ivoor onderschept. Een stijging van 20 procent vergeleken met 2011 en de grootste hoeveelheid in 25 jaar.