Een Amerikaanse oud-ziekenhuismedewerker moet 39 jaar de cel in, omdat hij tientallen patiënten opzettelijk infecteerde met hepatitis C.

Een van hen is inmiddels overleden, wat deels te wijten is aan de besmetting. Daarnaast zijn zeker 45 anderen met de ziekte besmet.

De 34-jarige medisch technicus bekende in augustus jarenlang injectiespuiten van pijnstillers te hebben gestolen waar hij vervolgens zichzelf mee prikte. De gebruikte spuiten nam hij mee terug naar het ziekenhuis, ondanks dat hij van zijn besmetting afwist.

De man kon bijna 10 jaar ongestoord zijn gang gaan in acht staten. Vorig jaar werd hij opgepakt nadat in een ziekenhuis in de staat New Hampshire onverklaarbaar veel mensen hepatitis C hadden opgelopen. Meer dan 12.000 mensen uit het hele land worden geadviseerd om zich te laten testen.

Hepatitis C is een virus dat ernstige schade aan de lever aanbrengt en zelfs dodelijk kan zijn.