De Britten hebben aan het eind van het koloniale tijdperk massaal belastende archieven vernietigd.

Uit documenten die vrijdag openbaar zijn gemaakt door het Nationale Archief in Londen blijkt dat in de jaren 50 en 60 in 23 landen archieven in verbrandingsovens belandden, meldt The Independent.

Uit de documenten blijkt dat het ministerie van Koloniën opdracht gaf om alle geheime papieren in de overzeese gebiedsdelen te laten nakijken door de geheime dienst.

Die moest zeker stellen dat archiefmateriaal dat Groot-Brittannië ''in verlegenheid'' zou kunnen brengen of dat sporen van ''raciale vooroordelen of religieuze vooringenomenheid'' bevatte, zou worden vernietigd of veilig zou worden gesteld.

Openbaarmaking

Wat overbleef was een archief van 8800 documenten, die zorgvuldig geheim werden gehouden totdat de regering onlangs verscheidene rechtszaken over de openbaarmaking verloor.

Het gebrek aan documentatie over de koloniale overheersing van Groot-Brittannië in delen van Afrika, Azië, Zuid-Amerika en Australië hindert vooral zaken van slachtoffers van die overheersing die compensatie zoeken.

Zo proberen nabestaanden van 24 arbeiders van een rubberplantage in Batang Kali in Malaya (tegenwoordig onderdeel van Maleisië) de Britse regering aansprakelijk te stellen voor de dood van de arbeiders, omdat ze zouden zijn vermoord door Britse militairen.

Documenten over het oorspronkelijke onderzoek naar hun dood zijn vernietigd.