De Italiaanse vicepremier Angelino Alfano stapt uit de centrumrechtse regeringspartij PDL van Silvio Berlusconi en begint een eigen partij. Dat kondigt Alfano vrijdag aan.

De voorlopige naam van de partij is 'Nieuw Centrumrechts'.

De bekendmaking van de afsplitsing komt een dag voordat de PDL een congres houdt. Op de agenda staat Berlusconi's project om de oude partijnaam Forza Italia (Hup Italië) weer in te voeren. Veel PDL'ers kunnen zich in die voetbalkreet niet vinden.

Een dieper liggende oorzaak voor de ruzie is het strafblad van Berlusconi. De Senaat dreigt hem daarom later deze maand zijn parlementszetel af te pakken.

Berlusconi eist dat de PDL dan uit de regering stapt. Vicepremier Angelino Alfano en veel PDL-parlementariërs willen echter dat de regering in het belang van het land kan aanblijven. Italië met zijn enorme schuldenlast is afhankelijk van het vertrouwen van de financiële markten in zijn politieke stabiliteit.