De Canadese politie heeft een enorm internationaal kinderpornonetwerk opgerold, waarin een 41-jarige inwoner van Toronto als hoofdverdachte wordt gezien.

In het onderzoek, dat in 2010 begon, zijn inmiddels zeker 341 mensen in staat van beschuldiging gesteld. Volgens Canadese media zijn 386 kinderen ''gered''.

Het gaat in elk geval om verdachten uit Canada, de Verenigde Staten, Spanje en Australië. Onder hen zouden ook tientallen onderwijzers zijn, aldus Canadese media.

Volgens de Canadese politie instrueerde de hoofdverdachte wereldwijd mensen hoe zij video's moesten maken en verspreidde deze vervolgens onder internationale klanten. De slachtoffers zijn kinderen tussen de vijf en twaalf jaar oud. 

Of er ook Nederlanders onder de arrestanten zijn, is niet bekend. De politie in Toronto geeft in de loop van donderdag meer informatie.

In totaal is zo'n 45 terabyte aan kinderporno in beslag genomen. Het gaat om honderdduizenden seksuele verrichtingen met kinderen, zei de politie. In Canada zijn 108 arrestaties verricht. Daarbuiten 240. Onder de arrestanten zijn leerkrachten, artsen en acteurs. 

In het onderzoek naar kinderporno tegen het filmbedrijf Azovfilms.com van de hoofdverdachte ontdekte politie connecties met klanten over de hele wereld. De meeste verdachten, 108, werden in Canada gearresteerd, in de Verenigde Staten waren het 76 mensen. 150 anderen komen uit Australië, Mexico en landen in Europa. Een deel van de arrestanten is al veroordeeld en zit achter de tralies.

Afschrikwekkend

De hoofdverdachte wordt beschuldigd van het maken en verkopen van kinderporno met alleen maar jongetjes, soms hele jonge. Hij bewerkte, verpakte en verkocht de video's vanuit zijn pakhuis in Toronto.

De politie spreekt van een van de grootste netwerken ooit ontdekt. In het onderzoek kwamen honderdduizenden beelden boven water met ''afschrikwekkende vormen van kindermisbruik, sommige het ergste wat ik ooit heb gezien", zei een van de betrokken inspecteurs.

Onder de klanten waren onder andere een Canadese hockeycoach, een onderwijzer in Toronto, een priester en leider van scouts in Quebec en een gepensioneerde rector van een middelbare school in Nova Scotia.