Inwoners van buiten de Europese Unie die staatsburger willen worden in Malta moeten ruim 650.000 euro betalen. Het parlement heeft dinsdag ingestemd met het plan om staatsburgerschap te verkopen voor dat bedrag.

Het is de bedoeling dat het plan voor inkomsten zorgt en mensen aantrekt die kunnen investeren in het eiland.

Premier Joseph Muscat schat dat het de staatskas zo'n 30 miljoen euro oplevert in het eerste jaar, ervan uitgaande dat ongeveer 45 mensen een burgerschap kopen. Ze kunnen daarmee ook in de andere 28 andere EU-landen werken en wonen.

De Nationalistische Partij, die in de oppositie zit, is fel tegen het plan. Oppositieleider Simon Busuttil waarschuwt dat Malta vergeleken zal worden met belastingparadijzen in het Caribisch gebied. Hij sluit niet uit het plan te willen voorkomen met een referendum.