De Amerikaanse inlichtingendienst NSA ontkent het Vaticaan te hebben afgeluisterd.

Dat zegt een woordvoerder van de dienst. 

"Niet waar." Dat was woensdag het commentaar van de NSA op de beschuldiging dat de geheime dienst ook het Vaticaan heeft afgeluisterd, zoals het Italiaanse tijdschrift Panorama eerder op de dag gemeld had.

"Het Vaticaan is geen doelwit van de NSA", zegt de woordvoerder. Het Italiaanse tijdschrift zegt zich te baseren op informatie die het via klokkenluiderswebsite Wikileaks heeft verkregen.

Het tijdschrift verschijnt pas donderdag, maar had woensdag alvast een voorpublicatie op zijn website gezet.

De NSA heeft zich maandenlang stilgehouden, maar nam de afgelopen dagen ineens de moeite om berichten over afluisterpraktijken te ontkennen.