Een JSF heeft voor het eerst een geleide bom afgeworpen op een gronddoel. Het wapen raakte een tank bij de Amerikaanse luchtmachtbasis Edwards in Californië.

Dat heeft het Pentagon woensdag bekendgemaakt.

"Deze test laat zien dat de JSF een echt wapensysteem is geworden", aldus de vlieger Richard Rusnok, die het toestel dinsdag vloog.

De Paveway II-bom die hij afwierp bevatte nog geen springstof.

De JSF die officieel F-35 Lightning II heet, vloog voor het eerst in 2006. De ontwikkeling van het toestel heeft jaren vertraging opgelopen. Nederland wil 37 van de toestellen om de huidige F-16's te vervangen.

Met de verschillende versies van de toestellen is eerder al het afwerpen van wapenladingen getest, maar daarbij werden geen doelen bestookt. Op korte termijn staat onder meer het afvuren van een AIM-120-raket tegen luchtdoelen op het programma.