Israël heeft dinsdagavond opnieuw 26 Palestijnse gevangenen vrijgelaten.

Vijf gedetineerden zijn overgebracht naar Erez aan de grens met de Gazastrook. 

Later op de avond werden 21 andere Palestijnen vervoerd naar de grens tussen Israël en de Westelijke Jordaanoever. 

Daar werden de vrijgelaten gevangenen door meer dan tweeduizend mensen en president Mahmoud Abbas verwelkomd. 

Ook familie en vrienden van de ex-gedetineerden hadden zich verzameld bij de grensovergangen.

Veel van de Palestijnse gevangenen waren veroordeeld voor moord en hadden meer dan twintig jaar doorgebracht in een Israëlische cel.

Gevangenen

De vrijgelaten Palestijnen vormen de tweede groep van de in totaal 104 Palestijnse gevangenen die worden vrijgelaten.

De Palestijnse Autoriteit had de vrijlating als voorwaarde gesteld om de vredesonderhandelingen met Israël te hervatten. Een eerste groep van 26 Palestijnen kwam half augustus al vrij.

Tegenstanders

Tegenstanders van de vrijlating vingen destijds bot bij het hooggerechtshof in Jeruzalem. Het hof heeft toen laten weten mee te leven met de slachtoffers van terreur, maar oordeelde dat de regering bevoegd was de gevangenen vrij te laten.

De Palestijnse beweging Hamas is sinds juni 2007 aan de macht in de Gazastrook, terwijl de Fatah-beweging de scepter zwaait over delen van de Westelijke Jordaanoever.