De Amerikaanse president Barack Obama wist niet dat de Amerikaanse geheime dienst NSA de Duitse bondskanselier Angela Merkel afluisterde. 

Dat schrijft The New York Times zaterdag. De Amerikaanse veiligheidsadviseur Susan Rice zou dat tegen haar Duitse ambtgenoot hebben gezegd.

Het afluisteren van Merkel zou zo'n tien jaar geleden zijn begonnen, onder Obama's voorganger George W. Bush.

Het is niet duidelijk waarom dat destijds gebeurde. Net zoals het ook onduidelijk blijft waarom Obama na vijf jaar presidentschap niet op de hoogte was van de afluisterpraktijken.

Volgens Der Spiegel was er in de Amerikaanse ambassade in Berlijn een geheime vestiging, die de NSA en inlichtingendienst CIA gebruikten om af te luisteren.

Obama zou woensdag zijn excuses hebben aangeboden toen Merkel hem telefonisch om opheldering vroeg, meldt een bron. Ook zou de Amerikaanse president hebben gezegd dat hij de afluisterpraktijken zou hebben gestopt, als hij op de hoogte was geweest.

Een woordvoerder van het Witte Huis weigerde commentaar te geven.

Vijf vragen over aftapprogramma PRISM

Meer nieuws rond de afluisterpraktijken