Tienduizenden kinderen in Oost-Afrika sterven een langzame dood door de nog vrij onbekende knikkebolziekte.

Dat meldt Nieuwsuur naar aanleiding van een reportage van Afrikakenner Chris Michel.

Door de knikkebolziekte raken de kinderen langzaam de controle over hun ledematen kwijt. Ze gaan overmatig kwijlen, knikken met hun hoofd en krijgen spastische aanvallen.

Met elke aanval gaan ze verder achteruit waardoor ze uiteindelijk een pijnlijke dood sterven. Het is de eerste keer dat de ziekte in beeld wordt gebracht.

In Zuid-Sudan heeft de ziekte al aan zo'n achtduizend kinderen het leven gekost. In het noorden van Oeganda stierven er zo'n drieduizend kinderen aan de ziekte. Het zou gaan om kinderen die tijdens de oorlog in vluchtelingenkampen hebben geleefd en naderhand teruggingen naar hun dorp.

De oorzaak van de knikkebolziekte is nog onbekend. Besmettelijk is het in elk geval niet en alleen kinderen kunnen de ziekte oplopen.