De moeder van de gevangen genomen Amerikaanse missionaris Kenneth Bae gaat haar zoon bezoeken in Noord-Korea.

''Ik weet niet zo goed wat ik kan verwachten van deze reis. Ik weet alleen dat ik mijn zoon wil zien'', stelde Myunghee Bae donderdag (lokale tijd) in een verklaring.

Kenneth Bae werd vorig jaar in het stalinistische land veroordeeld tot 15 jaar dwangarbeid wegens ''activiteiten om de staat omver te werpen.'' De 45-jarige Amerikaan was met een toeristenvisum het land binnengekomen en heeft toegegeven dat hij er religieuze diensten organiseerde.

De gezondheid van de aan suikerziekte lijdende Bae zou in gevangenschap snel achteruit zijn gegaan. De Amerikaan ligt volgens zijn familie in een ziekenhuis en heeft veel gewicht verloren.

Moeder Myunghee Bae zei haar zoon moed te willen inspreken. Ze bedankte het Noord-Koreaanse regime voor de toestemming om naar het land af te reizen.