Oud-burgemeester Kwame Kilpatrick van de Amerikaanse stad Detroit is donderdag wegens corruptie tot 28 jaar gevangenisstraf veroordeeld.

Kilpatrick was in maart al schuldig bevonden aan samenzwering, afpersing, omkoping en belastingontduiking. Zijn vader en een naaste medewerker, Bobby Ferguson, zijn in dezelfde zaak ook veroordeeld. Zij horen hun straf later.

De 43-jarige Democraat bestuurde de stad in de staat Michigan van 2002 tot en met september 2008. In die periode werd Detroit geplaagd door talrijke schandalen en corruptie.

Kilpatrick zat al eerder vast voor onder meer meineed en belemmering van de rechtsgang.

Failliet

Detroit werd in juli failliet verklaard. President Barack Obama wil 320 miljoen dollar uittrekken om de stad te helpen. Van het geld kunnen onder anderen meer agenten en brandweerlieden naar de stad worden gehaald.

Ook moet het openbaar vervoer worden verbeterd. Detroit draaide ooit volledig op de auto-industrie en werd zwaar getroffen door onder meer de globalisering en de crisis. Van de 1,8 miljoen mensen die er rond 1950 woonden, zijn er 700.000 overgebleven.