De Chinese president Xi Jinping heeft donderdag een historische toespraak gehouden in het parlement van Indonesië. Niet eerder sprak een buitenlandse leider de Indonesische volksvertegenwoordiging toe.

Xi drong in zijn speech aan op meer samenwerking met Indonesië en het regionale samenwerkingsverbond ASEAN.

Een dag eerder voerde Xi overleg met de Indonesische president Susilo Bambang Yudhoyono. Ze kwamen overeen op terreinen als handel, investeringen en infrastructuur de handen vaker ineen te slaan. Ook werd er een akkoord bereikt over het stabiliseren van de wankele Indonesische munteenheid.

China wil de banden met ASEAN aanhalen, maar territoriale twisten in de Zuid-Chinese Zee staan warme betrekkingen vooralsnog in de weg. Beijing claimt een groot deel van het zeegebied, maar landen als Vietnam, Maleisië en Vietnam verzetten zich hiertegen.