De Israëlische regering zou serieus kunnen overwegen toe te treden tot de Organisatie voor het Verbod van Chemische Wapens (OPCW).

Dit zei de Israëlische president Shimon Peres maandag op bezoek in het Vredespaleis in Den Haag. De Israëlische regering tekende al in 1993 voor toetreding, maar van ratificatie is het nooit gekomen.

Mogelijk speelde daarbij angst voor 'chemische buren' een rol. Van de landen die in de jaren 90 niet waren toegetreden, grensden er twee aan Israël: Egypte en Syrië. Syrië heeft in september dit jaar onder internationale druk besloten toe te treden en chemische wapens op te geven.

''Ik ben er zeker van dat onze regering er serieus naar kijkt als het ons gevraagd wordt'', aldus Peres, die een ceremoniële functie bekleedt. Een Israëlische minister opperde pas nog dat Israël over toetreding tot de OPCW zal nadenken als er vrede in het Midden-Oosten is.