De Italiaanse president Giorgio Napolitano is zondag gesprekken begonnen om het land door de nieuwste politieke crisis te loodsen. 

Pas in het uiterste geval wil het 88-jarige staatshoofd het parlement ontbinden en nieuwe verkiezingen uitschrijven.

De regering staat op omvallen doordat vijf ministers van de centrumrechtse PdL van oud-premier Silvio Berlusconi hun ontslag zaterdag hebben ingediend.

Hun officiële reden daarvoor was een aankomende btw-verhoging, maar volgens premier Gianni Letta is dat een ''grote leugen''. Letta denkt dat zijn coalitiepartner Berlusconi uit wrok handelt; de oud-premier dreigt binnenkort uit de Senaat te worden gezet als gevolg van zijn veroordeling voor belastingfraude.

Ook de centrumlinkse Letta hoopt verkiezingen te kunnen voorkomen en door te regeren. Letta lijkt erop te mikken dat parlementariërs binnen Berlusconi's partij de regering zullen blijven steunen. ''Ik hoop dat een deel van de PdL het niet eens is met Berlusconi'', zei hij althans zondagavond.

Aanstaande woensdag zal Letta meer duidelijkheid krijgen over de verhoudingen binnen het parlement. Dan zal tijdens een vertrouwensstemming blijken wie zijn regering nog steunt en wie niet.