Een dag na een grote gasexplosie in het Duitse dorp Harthausen mogen de drieduizend geëvacueerde inwoners terug naar huis. Dat heeft een politiewoordvoerder zondag laten weten.

Een vrachtwagen op het terrein van een gasbedrijf vloog in de nacht van vrijdag op zaterdag in brand. Toen de brandweer ter plekke was, ontplofte een nabijgelegen gastank, waardoor het vuur zich over de grond verspreidde.

De explosie was in een omtrek van dertig kilometer te horen. Bij de explosie raakten zestien brandweermannen gewond, van wie zeven ernstig. Omliggende gebouwen werden beschadigd. De schade zou in de miljoenen euro's lopen.

De politie heeft aanwijzingen dat de brand is aangestoken.