Ongeveer twee miljoen Belgen kunnen voortaan op kosten van de verzekering naar de sauna.

Leden van de Onafhankelijke Ziekenfondsen, de op twee na grootste ziekenfondsinstelling van het land, kunnen jaarlijks 25 euro aan saunakosten declareren.

''Omdat wij begrijpen dat het belangrijk is om tijd voor jezelf te nemen en te ontstressen", motiveert het ziekenfonds het besluit in de krant De Zondag.

Concurrent Vlaams en Neutraal Ziekenfonds gaat daar niet in mee. ''We betwisten niet dat een saunabezoek gezond is, maar dit lijkt ons een brug te ver'', zegt directeur Jürgen Constandt.

Senator Louis Ide (N-VA) hekelt het feit dat ziekenfondsen ''allemaal leuke dingetjes'' in de verplichte aanvullende verzekering stoppen om leden te lokken, terwijl die ''niets meer met gezondheidszorg te maken hebben''. Wat hem betreft wordt de hele aanvullende verzekering geschrapt en worden waardevolle onderdelen zoals vaccinaties ondergebracht in de reguliere verzekering.