Opnieuw wordt een belangrijke Duitse politicus beschuldigd van plagiaat. Deze keer is het Frank-Walter Steinmeier, fractievoorzitter van de sociaaldemocratische partij SPD in de Duitse Tweede Kamer.

Steinmeier is daarnaast oud-minister van Buitenlandse Zaken.

De SPD-politicus behaalde in 1991 zijn doctorstitel aan een universiteit in de stad Giessen. Een onderzoeker heeft zijn proefschrift tegen het licht gehouden en concludeert dat er ''omvangrijke indicaties van plagiaat'' zijn.

Steinmeier noemt het een ''absurde beschuldiging''. Dat meldt het Duitse tijdschrift Focus zondag.

Het proefschrift van Steinmeier telt 279 pagina's. Meer dan 500 passages zouden ''problematische overeenkomsten'' hebben met andere bronnen. Bovendien zouden 60 onderdelen verdacht veel lijken op andere teksten, zonder dat ze daadwerkelijk overeenkomen.

Schavan

In februari trad de Duitse minister Annette Schavan (Onderwijs) af. Ook zij zou plagiaat hebben gepleegd in het proefschrift waarop ze in 1980 promoveerde. Schavan raakte ook haar doctorstitel kwijt. In 2011 stapte minister van Defensie Zu Guttenberg op wegens plagiaat.

Ook de Hongaarse president Pál Schmitt trad vorig jaar af toen naar buiten kwam dat hij plagiaat had gepleegd in zijn proefschrift.