Zeker 22 asielzoekers zijn vrijdagavond (lokale tijd) verdronken voor de kust van Indonesië en zeventig mensen zijn nog vermist.

Dat meldt de Australische nieuwswebsite News.com.au. Onder de doden zijn voornamelijk kinderen.

Een boot met zo'n 120 asielzoekers was op weg naar Australië vanuit Java. Na tien uur op zee raakte het schip in de problemen en probeerde terug te keren, maar zonk voor het de kust kon bereiken.

Vrijdagavond waren er nog slechts 25 personen uit het water gered. Gevreesd wordt dat de overige zeventig asielzoekers zijn verdronken.

De reddingswerkzaamheden moesten worden gestaakt omdat het te donker werd.

Bekijk beelden: