De twee Britse piloten van wie donderdag bleek dat ze tegelijkertijd tijdens een internationale vlucht in slaap waren gevallen, blijken geen uitzondering in hun beroepsgroep. 

Uit onderzoek van de Britse pilotenvakbond Balpa is gebleken dat 56 procent van de piloten wel eens is weggedommeld.

Van hen is 29 procent wel eens wakker geworden en tot de ontdekking gekomen dat de co-piloot ook sliep. 84 procent van de piloten gaf aan dat de prestaties tijdens de vlucht in het afgelopen half jaar door vermoeidheid in gevaar zijn gebracht.

Aan het onderzoek werkten vijfhonderd piloten mee. 

Regelgeving

Balpa probeert nieuwe regelgeving van de Europese Unie over vliegtijden tegen te houden. Het Europees Parlement stemt maandag over nieuwe regels, waardoor piloten langer achter elkaar in touw zullen zijn.

Zo mogen ze een vliegtuig landen als ze 22 uur wakker zijn geweest en kunnen ze zeven dagen achter elkaar vroeg beginnen, in plaats van de huidige drie.

De bond roept het Europees Parlement op de stemming uit te stellen en de regels voor vluchtveiligheid te baseren op resultaten van wetenschappelijk onderzoek en medische kennis.

De Britse luchtvaartautoriteit CAA zegt dat de nieuwe regels voldoen aan de Britse veiligheidseisen.