Drie boten met in totaal meer dan zevenhonderd asielzoekers hebben woensdag Italië bereikt. Twee schepen kwamen aan op Lampedusa, een andere bij de haven van het Siciliaanse Syracuse.

Dat heeft de Italiaanse kustwacht bekendgemaakt, meldt France24. Op de eerste boot zaten 398 Syriërs. 

Door de komst van de asielzoekers is het tijdelijke opvangcentrum op Lampedusa, waar plaats is voor 350 mensen, overbevolkt. 

Lampedusa is het meest zuidelijke puntje van Italië en het eilandje dient daarom als toegangspoort voor asielzoekers die de EU willen bereiken. 

Jaarlijks proberen duizenden vluchtelingen vanuit Afrika naar Italië te komen. Eerder deze maand stelde de vluchtelingenorganisatie van de VN dat het aantal asielzoekers dat in Italië is aangekomen ten opzichte van 2012 is verdrievoudigd. De meeste vluchtelingen komen uit Eritrea, Somalië en Syrië.