Schutters hebben zaterdag in een luxe winkelcentrum in de Keniaanse hoofdstad Nairobi het vuur geopend. Naast automatische wapens hebben ze ook handgranaten gebruikt.

Volgens het Keniaanse Rode Kruis zijn zeker dertig mensen omgekomen. Zeker honderd mensen zouden gewond zijn geraakt.

In het Westgate-winkelcentrum was een evenement voor kinderen aan de gang toen de schietpartij begon. Minister van interne veiligheid Mutea Iringo zei op een persconferentie dat het winkelcentrum inmiddels is veiliggesteld.

De veiligheidsdiensten hebben een van de schutters aangehouden, zo meldt het bureau van president Uhuru Kenyatta. Het hoofd van de politie, David Kimaiyo, laat weten dat verscheidene andere schutters in het winkelcentrum zijn geïsoleerd nadat militairen en agenten het complex waren binnengetrokken.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat het berichten heeft ontvangen dat er Amerikaanse burgers onder de gewonden zijn. Het veroordeelde de schietpartij als "een zinloze daad van geweld''.

Terreurgroep

De Somalische terreurgroep al-Shabaab heeft in een verklaring gemeld dat ze de autoriteiten in Nairobi herhaaldelijk heeft gewaarschuwd dat ze de troepen uit Somalië moesten terugtrekken. Anders zou dat "ernstige gevolgen'' hebben, aldus al-Shabaab.

De beweging eist in haar tweet echter niet de verantwoordelijkheid op voor de schietpartij in het winkelcentrum.

Winkelwagentjes

Grote groepen mensen ontvluchtten het winkelcentrum nadat het geweld was uitgebroken. Velen renden naar buiten met kinderen in hun armen. Bewakers van het winkelcentrum gebruikten winkelwagentjes om een aantal gewonde kinderen in veiligheid te brengen.

Een ziekenhuis in de buurt kon de stroom van gewonden niet aan en moest een deel van hen doorsturen naar een ander ziekenhuis.

Weglopen

Volgens een ooggetuige zeiden de schutters voordat ze het vuur openden dat moslims snel moesten vertrekken en dat ze het hadden gemunt op niet-moslims. "Ze zeiden dat moslims moesten opstaan en weglopen. Zij waren veilig, niet-moslims waren het doelwit", zei hij.

De politie kwam een half uur na de eerste schoten aan bij het winkelcentrum en bond de strijd aan met de schutters. Het vuurgevecht speelde zich al snel niet meer alleen in het winkelcentrum af, maar ook er buiten.

Bekijk beelden:

Waarschuwing

De Nederlandse ambassade in Kenia heeft Nederlanders in het Afrikaanse land met sms-berichten gewaarschuwd niet naar winkelcentra te gaan. Volgens ambassadeur Joost Reintjes zijn er ongeveer vierduizend Nederlanders die zich bij de ambassade hebben geregistreerd. De meesten wonen in Nairobi.

Vier Nederlanders zijn ongedeerd uit het winkelcentrum gekomen na de schietpartij. Onder hen waren een Nederlandse ambassademedewerker en zijn vrouw. "Ze hebben een half uur, samen met de andere aanwezigen, op hun buik gelegen en konden toen ontsnappen'', aldus Reintjes.

De ambassade ligt op 5 tot 10 minuten rijden van het winkelcentrum. Volgens ambassadeur Joost Reintjes zijn er ongeveer 4000 Nederlanders die zich bij de ambassade hebben geregistreerd. De meesten wonen in Nairobi.