Van 1974 tot 1992 waren er ''levendige banden'' tussen de Siciliaanse maffia en mediamagnaat Silvio Berlusconi, de latere premier van Italië. 

Dat schrijft het gerechtshof van Palermo donderdag in de motivatie van zijn veroordeling van Marcello Dell'Utri.

De ex-senator was in die jaren de verbindingsman tussen Berlusconi en Cosa Nostra, zoals de maffia op Sicilië heet. Dell'Utri werd in maart tot 7 jaar veroordeeld wegens steun aan de maffia.

Volgens het vonnis was Berlusconi persoonlijk aanwezig bij een ontmoeting in 1974 met hoge maffiabazen waar de basis voor de samenwerking werd gelegd.

Dell'Utri onderhield verder het contact, onder meer om het beschermgeld te overhandigen dat Berlusconi betaalde. Met behulp van dat kapitaal heeft Cosa Nostra haar macht op Sicilië versterkt, aldus de rechters.

Bediende

Berlusconi nam ook een maffioso in dienst als bediende in zijn Villa Casati in Arcore bij Milaan. De rechters constateren met enige verbazing dat Berlusconi er kennelijk geen seconde aan gedacht heeft zichzelf en zijn familie door de politie te laten beschermen en liever ''gigantische bedragen'' aan de maffia betaalde.

De schriftelijke motivering van het vonnis beslaat maar liefst 477 pagina's, aldus de krant la Repubblica.