Gevechtshelikopters van de VN-missie in Congo hebben woensdag in het oosten van het land het vuur geopend op strijders van rebellenbeweging M23. 

Dat heeft een woordvoerder van de VN-vredesmissie gezegd. De helikopters leverden luchtsteun aan Congolese militairen.

De strijd woedt bij de oostelijke stad Goma. In de ochtenduren braken gevechten uit in de heuvels bij Kibati, ongeveer vijftien kilometer ten noorden van de stad.

M23-rebellen bezetten Goma vorig jaar korte tijd, maar trokken zich uiteindelijk terug in de heuvels. Dat de gevechten nu weer oplaaien voedt de angst dat de rebellen de stad, waar ongeveer een miljoen mensen wonen, opnieuw aanvallen.

Het Congolese leger heeft de strijd met de rebellen aangebonden en krijgt daarbij hulp van een interventiebrigade van de Verenigde Naties, die eveneens de bevoegdheid hebben om een offensief in te zetten.