Een groep van tien jongeren uit het Belgische Vilvoorde is vertrokken naar de strijd in Syrië. Onder hen zijn vijf minderjarigen. Dat heeft burgemeester Hans Bonte gezegd in Vlaamse media. 

Bonte vernam het nieuws van zijn contacten in de Marokkaanse gemeenschap.

Van nog eens vijftien anderen wordt vermoed dat ze naar het oorlogsgebied op weg zijn of op het punt staan te vertrekken. Zij zijn al een paar dagen niet meer thuisgekomen.

De burgemeester vreest dat zelfs nog meer jongeren uit zijn gemeente gaan vechten in Syrië. Dat blijkt volgens Bonte pas zodra de scholen na de vakantie weer beginnen. ''Pas op 2 september zullen we echt de balans kunnen opmaken. De kans is groot dat er heel wat banken leeg blijven.''

Volgens een schatting vechten al bijna tweehonderd Belgische jongeren in Syrië. Onder hen twintig uit Vilvoorde. Volgens uiteenlopende schattingen zouden tien tot vijftien Belgen gesneuveld zijn.

Overzicht: Situatie in Syrië l Achtergrond: Wat zijn chemische wapens? l Dossier Syrië