De Japanse nucleaire waakhond heeft woensdag officieel de lekkage van radioactief water bij de verwoeste kerncentrale Fukushima Dai-ichi opgeschaald naar een 'ernstig incident'.

Het staat nu formeel op niveau 3 op de zogenoemde INES-schaal, die loopt van 0 tot 7.

Tot de aanscherping is vorige week al besloten na overleg met het Internationaal Agentschap voor Atoomenergie.

"Afgaand op de hoeveelheid water en de dichtheid van de straling in het verontreinigde water is een beoordeling van niveau 3 toepasselijk", zo stond volgens persbureau Reuters te lezen in een document van de Japanse toezichthouder van nucleaire activieiten, NRA.

300.000 liter

Uit enkele van de honderden opslagvaten bij de beschadigde kerncentrale is zo'n 300.000 liter radioactief koelwater gelekt.

Kort nadat het lek was ontdekt, schaalde de nucleaire waakhond het nog in als een 'afwijking', niveau 1 op de INES-schaal, die in totaal acht niveaus - van 0 tot 7 - kent. De niveaus zijn erop gericht de internationale gemeenschap te informeren en hebben verder geen invloed op de opruimwerkzaamheden.

De kernramp bij de centrale in 2011 is ingeschaald op niveau 7, net als de kernramp in Tsjernobyl in 1986.