Toen Benedictus XVI in februari opstapte als paus, deed hij dat op verzoek van God.

Dit zegt de ex-kerkvorst, kardinaal Joseph Ratzinger, althans zelf in een interview met het katholieke persbureau Zenit.

''God heeft het tegen mij gezegd'', aldus Ratzinger volgens de krant la Repubblica van dinsdag. Het ging daarbij niet om een verschijning of een soortgelijk fenomeen, maar om een ''mystieke ervaring''.

Bij zijn aftreden zei Benedictus nog dat zijn krachten door zijn hoge leeftijd minder werden en dat hij zijn functie daarom niet meer wilde uitoefenen.