Hongerstakende gevangenen in gevangenissen in Californië mogen onder dwang worden gevoed. 

Dat heeft een Amerikaanse rechter bepaald. Tienduizenden gevangenen in Californië zijn in hongerstaking gegaan om te protesteren tegen eenzame opsluiting.

De gevangenen protesteren tegen de eenzame opsluiting van bendeleiders en andere gewelddadige gedetineerden. De eenzame opsluiting kan tientallen jaren duren.

Toen de staking 8 juli begon deden bijna 30.000 van de 133.000 gevangenen in Californië er aan mee. Dat aantal is sindsdien drastisch geslonken. Inmiddels weigeren zo'n 136 mensen te eten. De autoriteiten vrezen inmiddels voor de gezondheid van zo'n 70 hongerstakers.

Verklaring ongeldig

De meeste gevangenissen hebben het beleid om gevangenen te laten sterven als ze hebben aangegeven niet in leven te willen worden gehouden. De rechter bepaalde maandag echter dat dit niet geldt voor de gevangenen die onlangs zo'n verklaring hebben ondertekend.

De autoriteiten in Californië hadden hier om gevraagd, omdat deze gevangenen mogelijk onder dwang een dergelijke verklaring hebben afgelegd.