Op 58-jarige leeftijd is zondag Florin Cioaba, de zelfbenoemde 'Koning van de Roma', in de Turkse badplaats Antalya overleden. De rijke Roemeen stierf aan een hartstilstand, meldde het Roemeense persbureau Mediafax.

Zowel vader als zoon Cioaba had nauwe banden met de verschillende Roemeense regeringen door de jaren heen. President Basescu liet kort voor Cioaba's dood een prominent arts afreizen naar het ziekbed van de 'Roma-koning'. Dit kwam hem op ruzie te staan met zijn grootste rivaal, premier Victor Ponta.

In 2003 veroorzaakte Cioaba opschudding door zijn toen minderjarige dochter tot een huwelijk te dwingen.

De 12 miljoen Roma behoren tot de grootste etnische minderheid in Europa. De bevolkingsgroep wordt gekenmerkt door grote armoede, werkloosheid en analfabetisme.