De Noord-Ierse politiechef Matt Baggott is woedend over de gevechten die vrijdagavond uitbraken bij een mars van IRA-aanhangers. Bij de onlusten raakten 56 agenten gewond. Baggott zwoer de daders op te pakken.

De IRA-aanhangers hielden vrijdagavond een mars in het centrum van de Noord-Ierse hoofdstad Belfast. Op een zeker moment werd de weg versperd door een groep protestantse extremisten.

Daarop braken straatgevechten uit. De politie besloot daarop de route van de mars om te leggen.

Steigerpijpen

Volgens protestantse politici had er nooit toestemming moeten worden verleend voor de mars. Baggott beschuldigde de protestanten, die stoeptegels en steigerpijpen als wapens gebruikten, van 'hersenloze anarchie en pure gewelddadigheid'.

Hij zei dat de Noord-Ierse gevangenissen zullen uitpuilen als rechercheurs alle videobeelden hebben bekeken en de relschoppers hebben geïdentificeerd.

Voor zaterdag en zondag staan opnieuw protesten van zowel katholieken als protestanten op het programma.