De grote bosbrand die deze week in de Amerikaanse staat Californië ontstond, breidt zich nog steeds uit.

Het door vuur geteisterde gebied bij Palm Springs, ten oosten van Los Angeles, omvat nu ruim 7000 hectare. Donderdag was nog sprake van 4000 hectare, aldus de autoriteiten.

Meer dan 26 huizen zijn inmiddels verwoest, terwijl 500 woningen door de vuurzee worden bedreigd. Meer dan 1800 mensen zijn geëvacueerd.

Vanwege de harde, droge wind verspreidt het vuur zich snel en trekt het nu in de richting van de woestijnstad Cabazon, die deels is ontruimd. Ook vier andere plaatsen zijn ontruimd.

De autoriteiten van het district Riverside County hebben de noodtoestand ingesteld.

Gewonden

De brandweer heeft meer dan 1400 brandweerlieden en 9 blushelikopters ingezet om het vuur te bedwingen.

Tot dusver raakten zes mensen gewond, onder wie vijf brandweerlieden. De oorzaak van de brand is nog niet duidelijk.

Het is de tweede brand in Zuid-Californië in drie weken tijd.

Bekijk beelden: