Amerikanen moeten binnen hun familie, kerk of werkomgeving te rade gaan of ze voldoende doen om racisme uit te bannen.

Dat zei de Amerikaanse president Barack Obama vrijdag in een persconferentie naar aanleiding van de zaak-Trayvon Martin (17).

''Er zijn zeer weinig Afrikaanse Amerikanen in dit land die niet hebben meegemaakt dat zij worden gevolgd in een winkel. Ik hoor er ook bij'', aldus Obama.

Martin Luther King

Volgens de Amerikaanse president helpt het niet als politici morele oproepen gaan doen om racisme uit te bannen, omdat de discussie dan snel gepolitiseerd wordt.

Hij wil daarom dat mensen in hun eigen omgeving kijken naar mogelijke vooroordelen. "Het gaat niet om de huidskleur, maar om de inhoud van het karakter", stelde Obama, die daarmee een stelling van Martin Luther King aanhaalde.

Racisme

De president stelde wel dat de problemen met racisme elke generatie afnemen, al zijn de problemen nog niet verdwenen.

Nog steeds hebben veel Afro-Amerikanen geregeld last van racisme, stelde hij. "Vijfendertig jaar geleden had ik Trayvon Martin kunnen zijn".

De 29-jarige agent George Zimmerman werd zaterdag vrijgesproken van doodslag op Martin.

Zimmerman schoot de jongen in februari 2012 dood. Volgens hem gedroeg Martin zich verdacht en viel de jongen hem aan.

De dood van Martin deed veel stof opwaaien in de VS, omdat vermoed werd dat de huidskleur een rol speelde. In diverse steden werd gedemonstreerd.