De Turkse politie heeft zaterdag traangas en waterkanonnen ingezet tegen betogers die naar het Gezipark in Istanbul wilden. Daar was een demonstratie gepland.

De organisatoren van het protest hadden opgeroepen het park zaterdag binnen te gaan. Toen de betogers zich verzamelden bij de İstiklal-straat greep de politie in.

De gouverneur van Istanbul waarschuwde dat de betoging illegaal is en dat de politie zou ingrijpen. ''Ik kan geen demonstratie toestaan waarvoor ik niet van tevoren toestemming heb gegeven'', zei hij.

Het Gezipark en het aangrenzende Taksimplein waren sinds eind mei het epicentrum van wekenlange protesten tegen met name premier Recep Tayyip Erdogan, die autoritair zou regeren.

Het park was gesloten nadat de politie het enkele weken geleden had ontruimd, maar zou zondag weer open gaan.

Bomen

Eerder deze week werd bekend dat de rechter het kappen van bomen in het Gezipark heeft verboden. De kapplannen waren aanleiding voor een protest dat, aangewakkerd door hard ingrijpen door de politie, uiteindelijk uitliep op massale antiregeringsprotesten in heel Turkije.