Ruim 27 jaar na haar verdwijning is het lichaam van een Amerikaanse vrouw gevonden, in een valse muur in het huis waar ze met haar man woonde. Dat maakte de Amerikaanse politie dinsdag bekend.

Het huis werd leeggehaald nadat de echtgenoot van de vrouw in december overleed. Een schoonmaker vond de overblijfselen van JoAnn Nichols in een plastic bak.

Ze was in een laken gewikkeld, vastgebonden en in foetushouding gelegd. Sectie wees uit dat ze is omgekomen door een klap op haar hoofd.

Haar man meldde de vermissing, maar werd ook altijd als verdachte beschouwd. Nichols werd als vermist opgegeven op 21 december 1985. Ze was toen 55.

Het lichaam werd gevonden in een afgesloten ruimte, waardoor het moeilijk ontdekt kon worden. Volgens de lijkschouwer is het lijk mogelijk niet eens te ruiken geweest.